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Impacts des changements climatiques

Au cours de la période allant de 1948 à 2010, la température annuelle moyenne au Canada s'est élevée de 1,6 oC, un taux de réchauffement plus élevé que dans la plupart des autres régions du monde. Les températures plus élevées en hiver et au printemps ont contribué dans plus grande mesure à cette tendance au réchauffement que dans le cas des autres saisons. Des tendances au réchauffement se manifestent partout au Canada, mais les régions où elles sont le plus prononcées se trouvent dans le Grand Nord. Un fort réchauffement dans les régions situées en hautes latitudes est également une caractéristique robuste des projections des futurs changements climatiques. Selon ces projections, le climat au Canada, en particulier dans le Nord, auquel la population canadienne s'est habituée et a adapté ses activités, devrait considérablement changer à l'avenir. Le réchauffement futur sera accompagné d'autres changements, notamment dans la quantité et la répartition des pluies, des neiges et des glaces, et le risque de phénomènes météorologiques extrêmes, comme des vagues de chaleur, des pluies abondantes et les inondations ainsi provoquées, des périodes sèches et/ou des sécheresses, et des feux de forêt. En outre, le Canada est un pays maritime nation : huit de ses dix provinces et ses trois territoires bordent sur des eaux océaniques (y compris la baie d'Hudson). Par conséquent, les changements dans les milieux océaniques, y compris les changements dans les niveaux moyens et extrêmes de la mer, le régime des vagues et l'état des glaces, toucheront aussi de nombreuses régions du Canada. Des réductions considérables de la couverture de glace de mer dans l'Arctique, en particulier durant l'été, déjà évidentes et bien documentées, ont été attribuées au réchauffement de la planète causé par l'homme.

Le rapport Vivre avec les changements climatiques au Canada : édition 2007 présente une évaluation des conséquences des changements climatiques pour différentes régions du Canada. Les mesures prises maintenant pour réduire les risques et tirer profit des possibilités offertes par le climat en évolution, et celles qui pourraient être entreprises à l'avenir, y sont également abordées.

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